奈良県吉野山の圧巻の千本桜は見もの。新緑に紅葉、雪景色も見逃せない!

今回ご紹介するのは、奈良県にある吉野山。日本一の桜の名所として知られていますが、実は四季折々の自然や世界遺産を含む寺社仏閣巡りなども楽しめる、一年を通して楽しめる魅力的なスポットなんですよ。

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奈良県の吉野山と聞けば、真っ先に「桜」を思い浮かべますよね。でも実は、桜のない季節も、世界遺産を含む寺社仏閣巡りもできる、一年を通して楽しめるスポットなんですよ。今回は、そんな吉野山の魅力に迫ります。

吉野山ってどんなところ?

奈良県吉野町に位置する吉野山は、古くから歌に詠まれるなど桜の名所として知られてきました。シロヤマザクラを中心に約3万本もの桜の木があり、「一目千本」と言われるように山を覆いつくすような一面の桜を見ることができます。また熊野三山に続く修行道の北端に位置することから修験道の霊場であり「紀伊山地の霊場と参詣道」の一部として世界遺産にも登録されるなど、歴史的にも重要な場所となっています。

吉野山

<住所>
奈良県吉野郡吉野町吉野山
<電話番号>
0746-32-1007(吉野山観光協会)

歌にも詠まれるその光景はまさに圧巻!!「春」

吉野山が日本一の「桜」の名所となったきっかけを辿ると、平安時代にまで遡ります。桜は当時から、蔵王権現のご神木とされていました。蔵王権現を祀る金峯山寺(きんぷせんじ)へのお参りが盛んになると人々は桜の苗を寄進するようになり、山にはたくさんの桜の木が植えられました。この桜が脈々と受け継がれて、現在では吉野山を覆うように咲く絶景を見ることが出来るんです。吉野山の桜は大まかに「下千本」「中千本」「上千本」「奥千本」の4エリアに分けられ、見頃を迎えると山の麓から順に開花していきます。桜の美しさと同時に、今日までの長い年月に思いを馳せれば感動もひとしおです。

吉野山の桜

<見頃>
例年4月初旬~下旬

涼やかな色の紫陽花が素敵♪「初夏」

梅雨どきの吉野山では、いたるところで色とりどりの花を咲かせる紫陽花に出会うことができます。特に、近鉄吉野駅から繋がる七曲坂は有名で、くねくね曲がった道の両脇に可憐な紫陽花が見られます。紫陽花巡りをしながら、緑の山の中を森林浴するのもおすすめですよ♪

吉野山の紫陽花

<見頃>
例年6月中旬~7月上旬

燃えるような赤、黄、橙色。紅葉に染まる「秋」

吉野山には紅葉の季節がやってきます。三万本ある桜が上から徐々に染められ、まさに錦の衣をまとったよう。この季節にはハイキングもおすすめで、吉水神社や金峯山寺など、紅葉を愛でながら、寺社仏閣巡りをするのも乙なもの。脚力に自信のない方は七曲坂をゆったり散歩する事をおすすめします。それだけでも十分に紅葉狩りを満喫できますよ。夜にはライトアップされ、暗闇に鮮やかな紅葉が浮かび上がります。昼間とは違う幻想的な景色が楽しめます。

吉野山の紅葉

<見頃>
例年10月下旬~11月下旬

静寂に包まれた白銀の世界「冬」

雪が降ると、吉野山は静けさと荘厳な空気に包まれます。存在感があったはずの名所や旧跡も銀世界ではひっそりと佇み、一帯が厳かな雰囲気に。他の季節では絶対に味わえない、静寂に浸ることができますよ。

吉野山のシンボル「金峯山寺蔵王堂(きんぷせんじざおうどう)」

吉野山には数多くの寺社仏閣が点在していますが、そのシンボルといえば、やはり金峯山寺でしょう。高さ34メートル、四方36メートルと、東大寺に次ぐ巨大な木造建築。本堂の蔵王堂が特徴で、国宝にも指定されています。近くで見ると、その堂々たる重厚感に圧倒されますよ。

金峯山寺

<住所>
奈良県吉野郡吉野町吉野山2498

歴史上のあの人も滞在した!「吉水神社」

中千本と上千本を見渡す「吉水神社」。日本建築史上最古の書院があり、ユネスコの世界遺産にも登録されています。この吉水神社には歴史上の人物が訪れたというエピソードがたくさん残っています。源義経と静御前、弁慶ら一行が追っ手から逃れて住んだという話、後醍醐天皇が南朝の皇居にしたという話、豊臣秀吉が盛大な花見の宴を催した際に吉野山を本陣とし、数日間滞在した話…などなど。歴史好きにはぜひ訪れてほしい神社です。

吉水神社

<住所>
奈良県吉野郡吉野町吉野山579
<電話番号>
0746-32-3024
<拝観時間>
9:00~17:00

吉野山の自然に囲まれてひっそりと佇む「金峯神社」

吉野山の地主神、金山毘古命(かなやまひこのみこと)を祀る「金峯神社」は、奥千本の吉野山の自然に囲まれたところにあります。修行場としても知られていますが、見どころは何といっても「義経隠れ塔」でしょう。追っ手から逃れる義経の一行が潜んだと言われており、歴史のロマンを感じますよ♪

金峯神社

<住所>
奈良県吉野郡吉野町吉野山1292
<電話番号>
090-3261-9968
<拝観時間>
自由参拝

一年中、どの時期に訪れても良さのある吉野山。桜や紅葉のベストシーズンもよし、たびたび訪れて季節ごとの違いを肌で感じるもよし。あなたならどの季節に行ってみたいですか?

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