ドライブでうまく使えてる? イマドキのサービスエリア、徹底活用術!

サービスエリアといえばトイレ休憩をして、渋滞状況をチェックしたら車に戻る……。そんな話はすでに過去。イマドキのSAやPAはぐっと進化していて、名物グルメがあったり、お風呂があったり、週末ごとのイベントがあったりと、その充実度は増すばかり。絶対に活用しなきゃ損! といえるほどの進化を遂げているのです。知っておきたいサービスエリアの「活用術」をまとめてご紹介しますので、楽しいドライブにどうぞお役立てください!

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活用術1:ご当地グルメ巡りをとことん楽しむ

まず、サービスエリアの活用術としての「鉄板」は、グルメ巡り。ご当地色を反映したメニューは各地にあり、サービスエリアごとの名物グルメも楽しめますので、食事時に高速を走るならぜひとも楽しみたいところ。

こちらは〔海老名SA(下り)〕にある〔海老名茶屋〕の《エビエビ焼き》。見た目はたこ焼きですが、中にはぷりっとしたエビが入っていて美味しいんですよ!〔海老名SA〕にはそのほか〔ぽるとがる〕のメロンパンなど鉄板の人気グルメがありますので、一度は寄りたいSAです。

SAグルメを楽しむコツとしては、人気のSAの場合、たとえばランチ時間は11時半~13時半くらいまで非常に混み合います。「ここで食べたいな」と思ったSAがあれば、11時頃に到着できるよう調整しておくのがオススメ。ちょっとした工夫で、スムーズにランチを済ませて出発できますよ。

活用術2:絶景・イベント・テーマパーク型「目的地にしたいSA」で気分転換を

観光気分で立ち寄れる「目的地」としての魅力を持つSAも全国に多くあります。

たとえば、関越自動車道〔寄居 星の王子さまPA〕は、名作『星の王子さま』をモチーフにしたテーマパーク型のPA。ロマンティックな印象の外観に、施設の至るところには物語に登場する王子さまやキツネのオブジェ。お土産ショップやカフェもあります。

新東名高速道路〔NEOPASA駿河湾沼津(上り・下り)〕では、なんと土日にマグロの解体ショーが! 大きなマグロをさばいて、切り分けた身が販売されるまでの一連の流れは「サービスエリアのイベント」に留まらない楽しさです。そんなイベントも、ぜひチェックしてみてくださいね。

活用術3:公園やキッズスペースで、退屈しがちなドライブも楽しいものに

お子さんと一緒のドライブなら、子供が遊べる公園やキッズスペースがあるSAを調べておき、活用すると気持ちよく気分転換できます。特に、長距離移動は子供も退屈してしまいますから、ちょっと気晴らしになるスポットがあるといいですよね。

こちらは新東名高速道路〔NEOPASA岡崎(上り)〕、2016年にオープンしたばかりのキレイなSAで、広々とした遊び場があります。岡崎以外にも、公園やミニ遊園地などが併設されたSAもありますので、子連れファミリーは上手に活用するのがオススメ。

ただ、公園やキッズスペースは、その大きさや充実度が施設によって大きく異なります。「キッズスペースあり」と聞いて行ってみたけれど、赤ちゃんが遊ぶような小さな場所しかなかった……なんてことにならないためにも、事前に「どれくらいの年齢の子供が楽しめそうか」調べておくと安心です。

活用術4:お風呂・買い物・コインランドリー。「生活の一部」として活用

長時間ドライブの合間、渋滞にハマってしまったときは、ある程度割り切ってサービスエリアで時間を使いながら進むのもオススメ。お風呂やコインシャワー、コインランドリー、産直市場があるサービスエリアもありますので、移動の合間にお風呂、洗濯、夕食の買い物を済ませることも可能なんですよ。

こちらは伊勢湾自動車道〔刈谷PA(上下線共用)〕。観覧車や公園、温浴施設まで揃った人気のハイウェイオアシスですが、野菜や魚、ちょっとした食材が購入できる市場が併設されていて便利です。

「帰ってからやろう」と思っていたことがサービスエリアの休憩中に済ませられたら、帰宅後の時間がぐっとラクになるはず!

楽しいサービスエリアをしっかり活用しよう

そのほか、お土産探しやお買い物など多彩な楽しみかたができるSA。よく使うルートがある方は、あらかじめ各SAの設備や名物を調べておき「深堀りして活用」すると、知らなかった発見があるかもしれません。「なにげなく使う地元のSAには、実は有名なSAグルメがあった!」なんてことは決して珍しくはないんですよ。

移動中に立ち寄るSAに楽しみがあれば、レジャーは2倍楽しくなるはず。しっかり活用して、いつものドライブをもっと快適に過ごしてくださいね!

●ライター 下川尚子


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